Lihovary vlastněné černochy boří bariéry, které kdysi obklopovaly kentucký bourbonský průmysl

Blogy

Bryson Yarbrough, vlevo, mistr destilátor, zavírá sud, zatímco mluví s Chrisem Yarbroughem, vpravo, v Brough Brothers Distillery v Louisville. Brough Brothers je bourbonová značka ve vlastnictví Blacků, kterou vlastní a provozují bratři Yarbroughovi, Victor, Bryson a Chris. (Jon Cherry pro ALES)

PodleJosh Wood 26. března 2021 v 6:00 EDT PodleJosh Wood 26. března 2021 v 6:00 EDT

Tento příběh byl uveden ve zpravodaji The Optimist.

LOUISVILLE – Victor Yarbrough vyrůstal v převážně Black West Endu v Louisville a věděl, že bourbon je dominantní silou v Kentucky a že žije poblíž některých z nejslavnějších výrobců bourbonů na světě. Na vysoké škole ochutnal levnější bourbony, ale nepamatuje si, že by si v obchodě s alkoholem vyzvedl vlastní láhev nebo že by někdy skutečně ocenil lihovinu.

Jako mladý černoch byl Yarbrough mimo gravitační přitažlivost nápoje.

Pamatuje si, že byl prodáván v jeho části města Colt 45 sladový likér a lahve kanadské whisky Crown Royal, které byly dodávány v měkkých fialových látkových sáčcích.

Příběh pokračuje pod inzerátem

Bourbon byl považován za prémiový produkt – a nejsem si jistý, zda byl prémiový produkt nutně prodáván Afroameričanům, řekl Yarbrough.

Jak systémový rasismus formoval život George Floyda

O dvě desetiletí později si Yarbrough a jeho dva bratři v dlážděné místnosti v malé komerční budově, pět minut jízdy od palíren bourbonských gigantů Brown-Forman a Heaven Hill, nárokují své vlastní místo v 200leté historii lihoviny v Kentucky. . Bourbon vyrábí v palírně, kterou vlastní a provozují Afroameričané.

reklama

Brough Brothers Distillery – a další značka bourbonu vlastněná černou, Fresh Bourbon, která plánuje palírnu v Lexingtonu – zpochybňují historii zotročení a vyloučení obklopující nejvýrazněji americký duch v jeho rodišti v Kentucky.

Příběh pokračuje pod inzerátem

Jejich vstup přichází v době, kdy je americký lihovarnický svět pod rostoucím tlakem na diverzifikaci a uznat roli zotročených lidí v rozvoji průmyslu.

Zatímco počet řemeslných palíren v zemi vyskočil z méně než 200 v roce 2010 na více než 2 200 v roce 2020, Afroameričanů jich stále vlastní jen hrstka, řekla Margie Lehrmanová, generální ředitelka American Craft Spirits Association.

V Kentucky je bourbon velký problém: průmysl s 8,6 miliardami dolarů, který zaměstnává 20 000 lidí a přitahuje investice od nadnárodních korporací, jako je britská alkoholová společnost Diageo a japonská Suntory.

reklama

Na rozdíl od populární mylné představy se bourbon nemusí vyrábět v Kentucky (ačkoli stát se zrodil duch a vyrábí se 95 procent veškerého bourbonu). Aby to byl bourbon, musí být lihovina vyrobena ve Spojených státech, pocházet ze směsi obilí, která je alespoň z poloviny kukuřičná, a musí zrát ve vypálených dubových sudech.

Příběh pokračuje pod inzerátem

Nápoj zaujímá ústřední roli v identitě a turistické ekonomice státu Bluegrass. Objevuje se na jídelních lístcích místních restaurací jak jako nápoj, tak i jako součást pokrmů. Ohořelé dubové sudy, ve kterých zraje, jsou přeměněny na nábytek a vyobrazeny na transparentech visících na pouličním osvětlení v centru Louisville.

Příběh bourbonu je ale také plný rasismu. Práce zotročených lidí byla využívána při výrobě whisky na konci 18. a 19. století, od pěstování kukuřice po výrobu sudů a občas destilaci lihoviny.

reklama

Podnikatel Elijah Craig, narozený ve Virginii, pochybně uváděný v průmyslu jako otec Bourbonu v Kentucky a jehož jméno je nyní vlajkovou lodí jedné velké palírny, byl zotročovatelem, stejně jako jiní raní výrobci bourbonu.

Příběh pokračuje pod inzerátem

Po emancipaci bourbonské značky pravidelně používaly rasistické tropy v reklamě. Rebel Yell, pojmenovaný podle bojového pokřiku vojáků Konfederace, se teprve loni v tichosti přejmenoval jednoduše na Rebel. Jeho láhve obsahovaly snímky Konfederace až téměř před deseti lety a dříve odkazovaly na velké vítězství Konfederace v Chickamauga v občanské válce.

(Luxco, soukromá firma, která vyrábí bourbon v Bardstown, Ky., odmítla komentovat.)

Černí podnikatelé bojují o život. Nemůžeme si dovolit je ztratit.

A jak je tomu v případě mnoha amerických průmyslových odvětví, Afroameričané byli vyloučeni z vlastnictví a vysokých pozic.

Až když Yarbrough ve svých necelých 20 letech pracoval ve financích v Londýně, začal konečně pít a oceňovat kentucký bourbon. Yarbrough viděl rostoucí popularitu lihoviny a vycítil potenciální obchodní příležitost, když založil importní a exportní společnost, která by do USA přivezla anglické cidery a bourbon a moonshine na druhou stranu.

Příběh reklamy pokračuje pod inzerátem

Když budoval distribuční síť v zámoří, snil o tom, že si jednoho dne otevře doma pivovar nebo lihovar a prodá svůj produkt do zahraničí.

V roce 2018 Yarbrough a jeho bratři Christian a Bryson získali nemovitost ve West Endu, daleko od turistické Whisky Row v Louisville. Začali destilovat v prosinci a otevření pro veřejnost plánují v dubnu.

Ostré rasové nespravedlnosti, kterým čelí West End – kde je vysoká míra chudoby a nezaměstnanosti – byly zdůrazněny protesty za sociální spravedlnost, které následovaly po policejní vraždě Breonny Taylorové, 26leté černošské technici na pohotovosti, která byla zastřelena v ní. South Louisville byt v březnu 2020.

Příběh pokračuje pod inzerátem

Při zakládání lihovaru ve West Endu Yarbrough řekl, že doufá, že pomůže stimulovat ekonomické příležitosti.

Je to jedna z věcí, kde chcete být schopni přivést zpět ekonomické aktivity pro West End, řekl Yarbrough. V 80. a 90. letech se mnoho továren odstěhovalo, takže nemáte stejnou úroveň pracovních příležitostí.

reklama

Lihovar Brough Brothers o rozloze 2 200 čtverečních stop – který se nachází na silnici, která se stále nazývá Dixie Highway – je prozatím skromným počinem. Plastové sudy s bublající žlutou fermentující kaší jsou zastrčené za plachtou a na podlaze je umístěno topné těleso, které pomáhá udržovat jejich vysokou teplotu.

Zatímco velké lihovary mají mamutí destilační přístroje, které by zaplnily destilační místnost Brough Brothers a protlačily se i přes její strop, jeho malá měď stále měří pouhých 7,5 stopy. V degustační místnosti je místo pro několik barových židliček a Yarbrough přemýšlí, jak zajistit, aby návštěvník zažil zážitek práce za podmínek sociálního distancování.

Šest skvělých whisky z celého světa

Lihovar vyrábí asi 15 galonů týdně, i když bratři předpokládají nárůst až na 50 galonů, což je pravděpodobně maximální objem, který zařízení zvládne. V destilačním světě jsou obě výrobní čísla považována za poměrně malá. Yarbrough však řekl, že chtějí v budoucnu expandovat.

V druhém největším městě Kentucky, Lexingtonu, Sean a Tia Edwards plánují lihovar v jiném měřítku: multimilionový lihovar o rozloze 34 000 čtverečních stop, který by vytvořil 25 pracovních míst a nakonec produkoval více než půl milionu galonů bourbonu ročně. .

Příběh reklamy pokračuje pod inzerátem

Sean, podnikatel, který vlastní stavební firmu a čistírnu, byl seznámen s obchodem s alkoholem v mladém věku: Jeho dědeček a strýc pracovali jako pašeráci a v neděli prodávali chlast, aby obcházeli modrý zákon.

Pomohl jsem, víte, naplnit láhve a podobné drobnosti, řekl. Součástí mého dospívání a mé historie bylo, co když můj dědeček, víte, měl místo pašování lihovar? Co kdyby měl příležitost něco takového udělat, než kdyby musel jít jinou cestou?

V těch dnech nebyla příležitost jako nyní, řekla Tia. Mám pocit, že to, co děláme, dláždí cestu dalším začínajícím podnikatelům. Pocházíme ze skromných začátků, naše rodiny neměly statisíce dolarů, museli jsme tvrdě pracovat za to, co máme.

Příběh reklamy pokračuje pod inzerátem

Když Sean cestuje se svou manželkou do zahraničí na každoroční výlety u příležitosti jejich výročí, řekl Sean, lidé by věděli tři věci, když jim řekl, že jsou z Kentucky: koně, kentucké smažené kuře a bourbon.

jak používat trámové věšáky

Pořadí závisí na zemi, ve které se nacházíte, řekl.

Američané během pandemie více pijí. Řemeslní palírníci nedostávají žádnou lásku.

Ale uznání je přimělo k tomu, že si mysleli, že bourbon je životaschopná obchodní příležitost. Brzy přemýšleli, jak by se mohli dostat do tohoto odvětví.

Výsledkem byl čerstvý bourbon. Edwardsovi uvedli, že vyrábějí bourbon pod vedením černého mistra destilátoru v palírně Hartfield & Co. Lahve plánují mít na pultech obchodů ještě letos.

Mezi Fresh a Brough Brothers dochází ke sporu, přičemž oba tvrdí, že mají první lihovar vlastněný Blackem v Kentucky.

Fresh se opírá o rezoluci Senátu Kentucky z roku 2020, která ji uznala za první černou vlastněnou palírnu ve státě, přestože Fresh ještě palírnu nepostavil.

Brough Brothers je registrován u Úřadu pro daně a obchod z alkoholu a tabáku ministerstva financí – který musí fungovat jako lihovar – zatímco Fresh ne. Brough Brothers na začátku března zažalovali Fresh kvůli tomu, co tvrdí, že jde o klamavou reklamu a nekalou soutěž.

Sean Edwards ve svém prohlášení uvedl, že Fresh si nadále stojí za vším, co jsme řekli o našem podnikání, našem bourbonu a označení, kterým nás Senát Kentucky poctil.)

reklama

Edwardsovi staví svůj lihovar s ohledem na přilákání turistů. Sean říká, že pod vlivem své manželky se styl lihovaru bude odlišovat od ostatních tím, že bude pravděpodobně mnohem méně dřeva a trochu více krystalů.

Oběma skupinám průkopníků bourbonu pandemie zhatila plány.

Fresh oznámil své plány na lihovar za 5,4 milionu dolarů v únoru loňského roku, jen aby sledoval, jak se země o něco více než měsíc později vypne. Investoři začali klesat, když se Američané připravovali na ekonomickou krizi.

Někteří investoři se vrátili zpět. Ale někteří z nich se nevzpamatovali, řekl Sean Edwards. Byli v restauračním byznysu a někteří z nich byli baviči a stále se nevzpamatovali. Takže jsou mimo stůl.

Fresh se nyní zaměřuje na otevření lihovaru na konci roku 2022 a doufá, že prorazí letos v létě.

jak bella otěhotněla

I v těch nejlepších časech Lehrman asociace lihovin nazývá překážky vstupu pro destilaci prostě neuvěřitelně, neuvěřitelně vysoké, často vyžadující 1 až 3 miliony dolarů v počátečních nákladech.

Výroba bourbonu představuje další výzvu: dlouhá léta zrání ve vypálených dubových sudech. Aby si založily svou značku, mnoho mladých palíren (včetně Brough Brothers) zpočátku získává svůj produkt – kupuje bourbon od zavedeného palírny a přejmenovává ho na svůj vlastní, zatímco likér, který vyrobili, stárne.

To znamená, že lidé, kteří se dostanou do bourbonu, mají často generační bohatství nebo mohou snadno získat úvěr – překážky, které neúměrně oddělují Afroameričany.

Destilace je drahá a nákladná činnost. A historicky, když se podíváte na různé populace ve Spojených státech, existují problémy s přístupem k půjčkám a dobrým úrokovým sazbám a s bohatstvím, které se dědí z generace na generaci, řekla Jessica Pendergrass, bývalá předsedkyně Kentucky Distillers' Association a šéfka Compliance Officer ve společnosti Heaven Hill Distilleries. A tak když se podíváte na něco jako destilování, a zejména destilování americké whisky, hodně z toho přechází z generace na generaci.

Černý manažer Amazonu žaluje giganta elektronického obchodu a obviňuje ho z rasové a genderové diskriminace

Chris Montana, právník z Minneapolis, který v roce 2013 otevřel Du Nord Craft Spirits, první černou vlastněnou palírnu v zemi vyrábějící vodku, gin, whisky a likéry, řekl, že je pro něj obtížné získat kapitál, přestože se zdál být dobrým kandidátem.

Mám všechny papíry, které by měly naznačovat, že jsem dříč a tak dále. Nemohl jsem sehnat peníze. Jediné, co jsem mohl dostat, bylo 60 tisíc od neziskové organizace. To je ono, řekl. Ve stejnou dobu, kdy jsem začínal, lidé sháněli miliony. A neměli o nic větší kvalifikaci než já.

Také stojí v cestě, řekla Montana, je nedostatek příkladů černochů v lihovarnictví. Pokud před sebou nemáte žádné příklady a jste studentem chemie nebo obchodním zaměřením na vysoké škole, není ani na obrazovce vašeho radaru, abyste se pustili do destilace, protože se v tom nevidíte, řekl.

Montana vzpomínal, jak v roce 2016 vstoupil na sjezd American Craft Spirits Association a všiml si, že z 1000 shromážděných lidí se zdál být jediným černochem.

Byl to pro mě budíček, řekl. Nebyl jsem připraven být ten pravý.

V Kentucky probíhají snahy přinést do bourbonského průmyslu větší rozmanitost.

Brown-Forman se sídlem v Louisville, která vlastní whisky Jack Daniel’s Tennessee, uznala Nathana Nearest Greena, zotročenou osobu, za svého prvního mistra destilátora a člověka, který naučil Jacka Daniela vyrábět lihoviny.

Brown-Forman se také zavázal, že do roku 2030 bude mít alespoň 25 procent svých manažerských pozic barevné osoby.

Stipendijní program vyhlášený Kentucky Distillers’ Association v loňském roce bude financovat výuku 10 studentů na plný úvazek v programech lihovarnického průmyslu na University of Louisville a University of Kentucky.

Pendergrass řekl, že skupina bude také financovat stipendia pro tři studenty denního studia na Kentucky State University, historicky černé vysoké škole ve Frankfortu, která zahájila program vědy o fermentaci a destilaci v roce 2019.

Ale je tu ještě dlouhá cesta, řekl Kirk Pomper, děkan Zemědělské vysoké školy Kentucky State University, která dohlíží na program destilačních věd Kentucky State University. Těmto společnostem v tuto chvíli chybí rozmanitost a oni si to uvědomují.

Fred Minnick, autor knihy Bourbon: The Rise, Fall, and Rebirth of an American Whisky, řekl, že i když v bourbonském průmyslu nikdy nebylo příliš úsilí o zlepšení diverzity na vyšších úrovních, změna přichází v posledních pěti letech.

Pro Jamara Macka, zakladatele Kentucky Original Black Bourbon Enthusiasts, je také potřeba udělat práci, aby kultura a průmysl bourbonu byly pro Afroameričany přívětivější.

Nikdy jsem nechodil na bourbonskou akci a necítil jsem se vítán, řekl. Ale tyto události zjevně nebyly nabízeny lidem, jako jsem já.

Nadšenci černého bourbonu, jako je Mack, se v bourbonském světě v posledních letech stali známějšími s rozšířením afroamerických bourbonových klubů. Ale pro Macka to ukazuje ani ne tak rostoucí zájem o bourbon, ale odraz atmosféry, která vylučovala Afroameričany.

Lidé nezačali pít bourbon před dvěma lety, řekl.

Zatímco některé značky se vážně snaží přivítat rozmanitější skupinu nadšenců, u několika dalších značek je to velmi zřejmé: Chci tě jen v únoru a chci tě jen proto, že se nám nepodařilo sehnat žádné barevné lidi. na této večeři. A to se nám párkrát stalo, řekl Mack.

Existují náznaky, že Afroameričané, kteří kupují bourbon, utrácejí za lihovinu více peněz: Podle marketingové výzkumné firmy Nielsen sice Afroameričané tvořili pouze 9,4 procenta kupujících bourbonu, ale jejich průměrné výdaje na bourbon vzrostly v roce 2020 o více než 37 procent, nejvyšší nárůst ze všech demografických skupin.

Ale aby měl bourbon lepší vztah s Afroameričany, Erin Gilliam, docentka historie na Kentucky State University, která zkoumala roli zotročených lidí při výrobě bourbonu, uvedla, že společnosti musí počítat s jejich nepříjemným původem.

Nechala bych společnosti utratit to, co by utratily za marketing na odhalování historie, i když to znamená, že to nebude tak hezké jako příběh, který by teď mohli mít, řekla.

To si vyžádá dolary. To bude vyžadovat výzkum. To vezme ošklivost historie.