Tradice „toustovače“ Edgara Allana Poea již neexistuje

Blogy


Nedatované fotografie Edgar Allan Poe. (AP)

Mýtus o Toustovači Poe je rozsáhlý. A bylo jen málo pokusů odhalit jeho identitu; je lépe zahalen tajemstvím. Poe, který bydlel v Baltimoru (Havrani jsou pojmenováni podle jeho nejslavnější básně), by tomu tak dal přednost.

charitativní příspěvky z ira 2018

Nyní se zdá, že legenda může být u konce.

Tradice sahá až do 40. let 20. století, kdy začaly uctívání hrobů na městském pohřebišti Westminster Burial Ground. Toaster, který měl mnoho podvodníků, občas zanechal poznámky – jednou naznačující, že tradice byla předána další generaci a jednou naznačující jeho politické přesvědčení, podle sloupku Jména a tváře ALES z roku 2004:

Už více než půl století si anonymní člověk připomíná narozeninové výročí Edgara Allana Poea tím, že vklouzl na baltimorský hřbitov, kde je spisovatel pohřben, a na hrobě nechal tři růže a láhev francouzského koňaku. Záhadný návštěvník letos také zanechal vzkaz s možnou zmínkou o francouzské opozici vůči válce v Iráku.

'Posvátná vzpomínka na Poea a místo jeho posledního odpočinku není místo pro francouzský koňak,' stálo částečně v poznámce. 'S velkou nechutí, ale pro respekt k rodinné tradici je koňak umístěn.'

Baterka svítí na předměty, které na náhrobku Edgara Allana Poea zanechali lidé, kteří předstírali, že jsou tajemným „Toustovačem Poe“ v Baltimoru, 19. ledna. Toustovač se už třetí rok neukázal. (Patrick Semansky/AP)

V roce 1983 se reportér ALES Chip Brown zúčastnil Poe vigilie. Zde je jeho příběh:

Hillary Clintonová stále žije

Evermore: Roses, Cognac At Poe's Grave

Od Chipa Browna
ALES Staff Writer

Zatímco pět lidí čekalo v katakombách, muž zachumlaný do černého kabátu a třímající rákoskou se zlatou rukojetí na hřbitově v centru Baltimoru včera v hluboké noci položil tři růže a poloprázdnou láhev koňaku. zlověstné žulové oko havrana posazené nad hrobem, kde byl před 132 lety pohřben Edgar Allan Poe.

Každý rok od roku 1949, 19. ledna, výročí Poeova narození, se koňak a růže za záhadných okolností objevily na malém zděném Westminsterském hřbitově v Baltimoru, kde je pohřbeno tělo slavného spisovatele.

Nikdo neví, kdo si Poea ctí natolik, aby zaplatil 20dolarovou láhev koňaku a růží a podnikl tajnou návštěvu, rok co rok za chladných zimních nocí. Nikdo si ani není jistý, zda jde o stejnou osobu.

Jeff Jerome, kurátor Domu Poe v Baltimoru, sleduje tento fenomén od roku 1976. Poháněn zvědavostí a v naději, že se mu podaří vyvrátit podezření, že je tajemným nositelem dárků, povolal letos Jerome čtyři zapálené nadšence Poea, aby mu pomohli zachytit spisovatelův původní hrob (Poeovo tělo nyní leží pod jiným pomníkem na stejném hřbitově) ve snaze rozluštit trochu záhady.

Ve středu ráno, těsně po půlnoci, se sešlo 70 lidí ke čtení Poeových básní a k pití šampaňského a amontillado, španělského vína slavné Poeovy povídky. Když bylo čtení dokončeno a dav se rozešel, Jerome a čtyři studenti se izolovali v katakombách.

I když je přirozeností velkých spisovatelů inspirovat k projevům úcty – například cylindry a bílé rukavice byly nalezeny u hrobu F. Scotta Fitzgeralda v Rockville – tajemný vzhled koňaku a růží má na Baltimore jistou váhu, zčásti proto, Poe se řadí k HL Menckenovi jako hlavní literární ikona města a částečně proto, že hold se vzdává uprostřed noci na hřbitově se symboly bohatství a elegance.

Proč tomu tak je, to jen přidává na záhadě. Koňak není v Poeově tvorbě hlavním likérem. Ve svých 18 knihách to nezmínil ani jednou, podle Burtona R. Pollina ‚Word Index to Poe's Fiction‘. Růže jsou uvedeny 22krát jako obecné podstatné jméno, jednou jako vlastní jméno a čtyřikrát jako množné číslo. Souvislost je ale stále nejasná.

Snad nejvíce fascinujícím aspektem je děsivý důkaz, že pocta je dílem jednoho fanouška. Koňak je vždy láhev stejné značky Martel a tři růže jsou vždy uspořádány stejně.

'Má to zvláštní, strašidelnou poeovskou kvalitu,' řekl Alexander Rose, historik Baltimorské společnosti Edgara Allana Poea, který tento rituál dodržuje od poloviny 60. let a pochybuje, že jde o dílo jednoho člověka.

V úterý večer se skupina krčila v katakombách, nad nimiž byl postaven kostel, opevněný proti chladu extra oblečením a horkou čokoládou a nervózně trávil čas povídáním o Poeovi.

V 1:30 ráno projel kryptami a náhrobky paprsek baterky a někdo zarachotil dveřmi. Skupina následovala světlo přes katakomby, pak vyběhla nahoru přes kostel, aby měla lepší výhled. Dva z nich viděli postavu stejně jako on je.

'Viděla jsem horní část jeho vlasů, byly blond nebo hnědé,' řekla Ann Byerlyová, 21letá studentka. 'Najednou vyrazil za roh východní stěny.' Jeho kabát při běhu odlétal. Byl to velmi dramatický pohled.“

Skupina byla přechytračena. Shodli se, že Poe-Toaster, jak mu říkají, byl dobře oblečený a měl hůl jako Poe, když ho našli umírat poblíž, ve dveřích na Lombard Street. Neměli v úmyslu cizince konfrontovat. Vrátili se do katakomb a hlídali až do 5:00, aby se ujistili, že se nikdo jiný neobjeví. Nikdo to neudělal.

'Nikdy bychom se ho nepokusili vyfotografovat nebo zastavit,' řekl Jerome. „Nenapadlo nás se s ním konfrontovat. Lidé mi volali a říkali, že nechtějí vědět, kdo to je. To je pěkná záhada a mnoho záhad už nezbývá.“