Pomocný program Mississippi poskytl jen malou pomoc nájemcům, ale miliony špičkové právnické firmě

Blogy

Tebrica Young pomáhá své dceři Tatuhm Hicks, 6, se školními pracemi po boku svého manžela Taruse Younga v kuchyni domu Tebriciiny matky v Batesville, Mississippi, 15. září. Žijí v domě od té doby, co byli letos v létě vystěhováni, přestože o to požádali. za asistenci při pronájmu. (Brandon Dill pro ALES)

PodleJonathan O'Connella Yeganeh Torbati 1. října 2021 v 17:22 EDT PodleJonathan O'Connella Yeganeh Torbati 1. října 2021 v 17:22 EDT

Když letos v červnu Tebrica Youngová narazila na nový Mississippiský program pomoci pro lidi, kteří se během pandemie snažili platit nájem, myslela si, že našla záchranné lano.

Její manžel dostal v březnu dovolenou a pár čekal druhé dítě. Zaostávali s platbami za svůj dvoupokojový byt v Batesville, malém městě hodinu jižně od Memphisu.

Young se tedy přihlásil do programu Rental Assistance for Mississippians Program neboli RAMP, který má vyplácet federální prostředky obyvatelům státu v nouzi. Ale ačkoli ona a její manžel předložili stohy dokumentů a několikrát volali na horkou linku RAMP, řekl Young, peníze nikdy nedorazily.

Dobrý den, stále čekám na odpověď od vás, napsal její manžel Tarus Young v srpnu prostřednictvím online portálu programu podle snímků sdílených s ALES. Můj domácí nařídil dát mé věci ven a já nevím, kam s dcerou půjdeme!

V celé Americe je státní rozdělování federální hotovosti určené na pomoc lidem, kteří čelí vystěhování během pandemie, nerovnoměrné a pomalé. Ale Mississippiův program byl jedním z nejproblematičtějších. Více než sedm měsíců poté, co Kongres a bývalý prezident Donald Trump vytvořili Emergency Rental Assistance Program, Mississippi podle ministerstva financí utratilo pouze 11 procent z 186,7 milionu dolarů v prvním kole financování, ve srovnání s celostátním průměrem 32 procent.

Příběh reklamy pokračuje pod inzerátem

Obyvatelé Mississippi se dožadují finančních prostředků: v srpnu se do programu přihlásilo 9 000 lidí, což je téměř o 130 procent více než za celé období od 29. března do 31. července, řekl Scott Spivey, výkonný ředitel Mississippi Home Corporation (MHC), státní kvazi- vládní agentura pro bydlení pověřená vedením programu.

Nájemníci a místní obhájci však tvrdí, že může trvat déle než měsíc, než obdrží odpověď z programu, který zčásti spravuje Balch & Bingham, politicky propojená advokátní kancelář z Alabamy. Společnost Balch & Bingham, kterou společnost MHC najala na základě smlouvy bez nabídky ve výši 3,8 milionu dolarů, hraje klíčovou roli při posuzování a prověřování žádostí o pomoc, což podle kritiků procesu vede k obrovským zpožděním.

Miliony v USA přijdou o podporu v nezaměstnanosti, protože podpora v nezaměstnanosti vyprší, což vrhá rodiny a ekonomiku na nejistou cestu

Žadatelé o pomoc a obhájci tvrdí, že tato zpoždění jsou hlavním důvodem, proč se programu nepodařilo oslovit více lidí. A zpochybňují výběr advokátní kanceláře, která zastupuje pronajímatele i v nájemních sporech a na svém webu uvádí, že komerční pronajímatelé hledají u Balche zastoupení při vystěhování nájemníků a vymáhání nezaplaceného nájemného.

Příběh reklamy pokračuje pod inzerátem

Žádné pravidlo ministerstva financí to nezakazuje. Scott Spivey, výkonný ředitel bytové korporace, obhajoval program a výběr Balche a řekl, že poskytování pomoci v Mississippi je obzvláště obtížné, protože mnoho majitelů se zdráhá přijmout pomoc s pronájmem a převážně venkovské obyvatelstvo s omezeným přístupem k technologiím. Balch, řekl, byl vybrán na základě dosavadních výsledků práce s agenturou, nikoli kvůli jejím politickým konexím.

Spivey řekl, že vyplácení pomoci se v září dramaticky zrychlilo a že pomoc již dostalo přes 8 000 Mississippianů.

Mluvčí společnosti Balch, Julie Wall Khoury, uvedla, že firma hraje pouze podpůrnou roli při řízení programu pomoci na pronájem, a uvedla, že neexistuje žádný střet zájmů mezi příjemci programu a klienty firmy.

Příběh reklamy pokračuje pod inzerátem

Rodina Tebricy Youngové byla vystěhována v srpnu a nyní žije v domě Youngovy matky, kde sdílí jednu ložnici. Spivey a Young nesouhlasí s tím, proč se její rodině nikdy nedostalo pomoci. Řekl, že nedostala své papíry úplně, zatímco Young říká, že udělala všechno správně a poskytla snímky obrazovky dokumentů předložených na podporu svých tvrzení. Khoury odmítl případ Youngových komentovat.

Dva bloky od Federálního rezervního systému svírá nejmocnější postavu ekonomiky rostoucí tábor bezdomovců

Zatímco Youngovi nechali čekat, Balch sklidil miliony dolarů na poplatcích z federálního programu nouzové pomoci. Balch a MHC souhlasili s rozpočtem 3,8 milionu dolarů pro firmu na pomoc při správě programu, včetně poplatku 135 dolarů za hodinu za přezkoumání 30 000 žádostí, podle březnového dopisu Balche adresovaného MHC. Kromě kontroly žádostí Balchova role v Program pomoci při nájmu měl podle dopisu zahrnovat pomoc při navrhování pravidel a předpisů, navrhování a dohled nad správou programu a školení zaměstnanců.

Khoury však popsal roli firmy jinak. Řekla, že na programu pracovalo téměř 100 právníků a zaměstnanců společnosti Balch a že jeho role je v současné době omezena na kontrolu souladu žádostí a poskytování právního poradenství ohledně státních a federálních pokynů.

Příběh reklamy pokračuje pod inzerátem

Balch & Bingham nespravuje program RAMP, ani nespravuje fondy ERA, uvedl Khoury v e-mailu.

Profesor práva Joshua P. Davis, ředitel Centra pro právo a etiku Univerzity v San Franciscu, řekl, že v Balchových činech nevidí žádné porušení pravidel, ale chápe, proč mohou být majitelé domů a nájemníci frustrovaní z jeho výběru státem.

Tam může být legitimní politický problém. To neznamená, že došlo k formálnímu porušení etiky, řekl. Cílem by pravděpodobně nemělo být jen zabránit podvodům, ale zajistit, aby lidé dostali peníze, které potřebují, a dostali je včas.

Společnost Balch, která zastupuje řadu firemních klientů z řady průmyslových odvětví, má dlouhou historii působení jako konzultant a poradce státní vlády Mississippi. Agentury Mississippi zadaly Balchovi téměř 70 zakázek v hodnotě více než 35 milionů dolarů na práci od roku 2014, podle přezkumu údajů o státních zakázkách The Post. Smlouvu o pomoci na bydlení vyhrála prostřednictvím beznabídkového řízení, protože úředníci se domnívali, že má velmi dobré výsledky.

Příběh reklamy pokračuje pod inzerátem

Zdá se, že příliv miliard federálních dolarů na pomoc při pandemii zaměřených na omezení ekonomické bolesti v celé zemi nastal byl pro firmu obzvláště lukrativní, protože zajistil několik souvisejících s pomocí smlouvy za posledních 18 měsíců a nakonec získaly více než 6 milionů dolarů na poplatcích, podle záznamů o státních zakázkách a smluvních dokumentů poskytnutých MHC. Společnost Balch má podle svých webových stránek obchodní činnost zastupující pronajímatele komerčních nemovitostí a po přezkoumání právních podání vyplývá, že společnost Balch zastupovala věřitele, který usiluje o exekuci vůči rodině. ještě v roce 2020 – i když to pomohlo spravovat samostatný federálně financovaný program zaměřený na předcházení zabavování majetku.

Ve skutečnosti to lidem nepomáhá, aby zůstali ubytováni tak, jak bychom to potřebovali, řekl Jeremiah Smith, organizátor organizace 662 Tenants Union, která provozuje dobrovolnou horkou linku, která pomáhá lidem, kteří čelí vystěhování nebo potřebují pomoc při pronájmu. Je jasné, že rozhodnutí byla učiněna způsobem, který neupřednostňuje nájemce.

černé značky whisky

Federální program nouzové nájemní pomoci ve výši 46,5 miliardy dolarů poskytl státům a okresům širokou volnost při vytváření a správě svých fondů, aby se zabránilo vystěhování, což vedlo k velmi odlišným strategiím a výsledkům. Některé jurisdikce vedly konkurenční nabídkové řízení, zatímco jiné rychle udělily finanční prostředky podle mimořádných pravidel. Někteří si pro pomoc s administrací programů zvolili poradenské nebo právnické firmy, jiní se obrátili na neziskové organizace specializující se na pomoc lidem ohroženým bezdomovectvím.

Příběh reklamy pokračuje pod inzerátem

Státy a kraje, které dostávají finanční prostředky, čelí napjatému časovému harmonogramu, protože musí zavázat 65 procent finančních prostředků do 30. září, jinak riskují, že o ně přijdou. Pokyny ministerstva financí - což znamená, že finanční prostředky Mississippi by mohly být brzy přerozděleny. Zatímco mnoho států v srpnu zlepšilo efektivitu svých programů, Údaje o státní pokladně ukazuje, že Mississippi vyplatila v srpnu méně prostředků (6,9 milionu USD) než v červenci (9,2 milionu USD).

Národní moratorium na vystěhování je oficiálně mrtvé. V některých částech země už to nějakou dobu trvá.

Poslanec Bennie G. Thompson (D-Miss.), jehož obvod zahrnuje velkou část západního Mississippi, zpochybnil snahy MHC pomoci nájemníkům, kteří se potýkají s tímto programem.

Špatný výkon programu spolu s vysokými právními poplatky svědčí o naprostém selhání společnosti Mississippi Home Corp při plnění záměru Kongresu pomoci při nouzovém pronájmu, uvedl Thompson v prohlášení pro The Post.

Příběh pokračuje pod inzerátem

Khoury okamžitě neodpověděl na žádost o komentář k Thompsonově prohlášení. Spivey řekl, že MHC byl Thompsonovým prohlášením překvapen a že agentura neustále komunikovala s jeho kanceláří. Poplatky placené Balchovi jsou v rámci standardních administrativních nákladů, řekl.

reklama

Khoury obhájil pověření firmy.

Balch & Bingham má rozsáhlé zkušenosti s poskytováním poradenství vládním klientům ohledně dodržování federálních grantů během celého životního cyklu grantu a naši právníci jsou dobře obeznámeni s problémy, které často vznikají, když subjekty pracují na dodržování často složitých a matoucích zákonů, kterými se řídí federální granty, napsala. v prohlášení.

Příběh pokračuje pod inzerátem

Některé z programů, zejména ty, které slouží podnikům, které pomoc potřebují spíše než jednotlivcům, byly úspěšné.

Poté, co Kongres a Trump v březnu 2020 schválily obrovský federální zákon o úlevách známý jako Cares Act, uzavřel Mississippi Development Authority s Balchem ​​dva programy: nouzový fond pro malé podniky bojující s pandemií a program úlevy z nájemného pro pronajímatele.

S Balchovou pomocí agentura uvedla, že schválila přibližně 20 000 grantů Back to Business pro malé podniky během prvních 120 dnů programu. Opět s Balchem ​​jako dodavatelem pak agentura schválila 2 355 grantů na pomoc při pronájmu pronajímatelům za 45 dní.

reklama

Zatímco Balch soutěžil prostřednictvím normálního smluvního procesu pro program pro malé podniky a předložil nejlevnější ze tří nabídek podle Crafta, Mississippi zvolila jiný přístup, když přišel čas rozdělit 186,7 milionu dolarů v prvním kole federální pomoci při nouzovém pronájmu.

Místo toho, aby pokračoval ve správě pomoci prostřednictvím rozvojového úřadu, guvernér Tate Reeves (R) nařídil MHC, aby vytvořila program podpory nájemného, ​​RAMP.

V sázce byly možné následky tisíců Mississippanů, kteří čelili bezdomovectví nebo nestabilním či nebezpečným životním podmínkám, uvádí usnesení předložené správní radě. Federální zákaz některých vystěhování se již stal předmětem právního útoku (nakonec byl 26. srpna zrušen Nejvyšším soudem).

Spivey, výkonný ředitel bytové společnosti, rozhodl, že nejúčinnějším způsobem, jak vytvořit, implementovat a spravovat program, je podle usnesení spolupracovat s jeho stávajícími dodavateli a partnery. Chris Waddell, právník společnosti Balch, již působil jako právní zástupce MHC a Balch právě dokončil práci na dalším programu pomoci MHC na konci roku 2020. Představenstvo hlasovalo jednomyslně na schůzi 10. února najmout Balche, aby pomohl vytvořit RAMP.

Spivey jako takový nežádal o návrhy, napsal e-mailu The Post. MHC mluvil s dalšími potenciálními prodejci, ale tyto organizace chtěly spravovat celý program, zatímco Balch poskytuje pouze specifické služby, řekl.

co je teorie kanonu

Zastánci rizikových nájemníků uvedli, že je znepokojuje, jak dlouho trvá státnímu programu zpracování žádostí a rozeslání pomoci.

Gwen Bouie-Haynes, výkonná ředitelka Mississippi kapitoly Národní asociace sociálních pracovníků, uvedla, že její organizace spolupracuje s dalšími skupinami na pořádání klinik po celém státě, aby pomohla lidem ve venkovských oblastech vyplňovat papírové žádosti, které pak odesláno dále na MHC.

Zdá se, že zpracování žádosti trvá příliš dlouho, řekl Bouie-Haynes. Pro komunitu je to se zpracováním poměrně náročné, protože se nabízí otázka, kdy se dozvím, zda byla moje žádost schválena nebo ne?

Řekla, že její organizace by o zakázku soutěžila, pokud by byla předložena jako soutěžní nabídka. Víme, jak se dostat do komunit, abychom budovali vztahy, abychom věci dotáhli do konce, a já si rozhodně myslím, že tam mohly být nějaké příležitosti, řekla.

Mississippi není zdaleka jediným státem, který se vyhýbá běžným smluvním pravidlům pro identifikaci nájemců, zpracování žádostí a rozdělování finančních prostředků. Texas například pod vedením guvernéra Grega Abbotta (R) vytvořil jeden z nejúčinnějších programů v zemi, částečně pozastavením pokynů pro zadávání veřejných zakázek a svěřením svého programu do rukou tří dodavatelů.

Ale zatímco Texas, Virginie, Severní Karolína a desítky okresů již rozdělily polovinu nebo více svých finančních prostředků z prvního kola mezi nájemníky, kteří se potýkají s problémy, a na další priority nouzového bydlení, nejméně 20 – včetně Mississippi – utratilo k srpnu méně než 11 procent. 30.

Přítomen na bytové společnosti 10. února zasedání představenstva se podle zápisu zúčastnili partneři společnosti Balch Waddell a Lucien Smithovi. Smith je bývalý náčelník štábu guvernéra Phila Bryanta (R), pro kterého Reeves sloužil jako guvernér nadporučíka, než byl zvolen nástupcem Bryanta v roce 2019. Smith také sloužil jako předseda republikánské strany státu až do loňského září. Jeho biografie Balch říká, že zastupuje klienty z řady sektorů, včetně pojišťovnictví a zdravotnictví, stejně jako regulovaných veřejných služeb a mezistátních plynovodů.

Spivey řekl, že MHC reagovalo na výzvy distribuce pomoci na pronájem v Mississippi zefektivněním požadované dokumentace a pořádáním akcí po celém státě, aby mohli Mississippané žádat a klást otázky osobně.

Balch byl a nadále je vynikajícím partnerem a není zodpovědný za zpoždění týkající se distribuce fondů ERA v Mississippi, napsal Spivey.

Balch se také nevyhýbal pomoci při exekucích při práci jménem státu, aby takovým akcím zabránila. Více než deset let Balch pomáhá spravovat Mississippi’s Hardest Hit Fund, další federálně financovaný program, který zpočátku pomáhal splácet hypotéky lidí, kteří se potýkají s problémy, v důsledku velké recese. Mississippi reaktivovala svůj program v roce 2020 a od července do 31. prosince 2020 rozdělila téměř 4,5 milionu dolarů, aby pomohla stovkám majitelů domů viset ve svých domech, uvedl generální inspektor ministerstva financí. zpráva .

Ale ve stejné době, kdy to pomáhalo spravovat program, Balch šel v prosinci k soudu. 28 jménem neziskového věřitele převzít dům v Picayune ve státě Miss.

Majitelé, Jennifer a Christopher Gilbertovi, zaostávali se splátkami hypotéky v roce 2020 a v listopadu jim byla zabavena, ale ještě neopustili dům, uvedly soudní dokumenty. Balch pomohl vyhrát případ a v dubnu vyhnal rodinu z domova.

V telefonickém rozhovoru Jennifer Gilbert (36) řekla, že rodina zaostávala se splátkami hypotéky poté, co byl její manžel propuštěn. Poté šel do vězení za pokus koupit metamfetamin a nechal ji, aby se starala o jejich děti. Než byli vyhozeni z domu, Gilbert se pokusil zaplatit část plateb, které dlužili, ale bylo mu řečeno, že je příliš pozdě.

Ona a její děti nyní bydlí v domě jejího strýce.

Kojím dítě na gauči, kde každý vidí. Neexistuje žádné soukromí, řekl Gilbert. Pokud se měli pokusit pomoci, tak to vůbec neudělali.

Vystěhování se chystají znovu začít, protože nájemníci čekají na miliardovou nevyčerpanou pomoc na pronájem

Mluvčí společnosti Balch Khoury obhajovala rozhodnutí firmy nadále zastupovat pronajímatele a věřitele a zároveň pomáhat spravovat programy pomoci. Řekla, že právníci firmy dobrovolně věnovali 300 hodin svého času pro bono na podporu MHC.

Bez ohledu na to, zda státní společnost pro bydlení a Balch dokážou zlepšit státní program, nebo ne, jiný program v Mississippi má lepší úspěch s jiným přístupem.

Harrison County, který zahrnuje Biloxi, je jedním ze dvou ve státě, který obdržel prostředky přímo od ministerstva financí na zahájení vlastních programů. Program v Harrisonu rozdělil 89 procent svých prostředků do konce srpna, podle údajů ministerstva financí .

Krajský program provozuje Open Doors Homeless Coalition, místní nezisková organizace, která pracuje na prevenci bezdomovectví na jihu Mississippi. Skupina získala zakázku v konkurenčním nabídkovém řízení, které přilákalo osm žádostí od místních a mimostátních skupin, uvedla správkyně kraje Pamela Ulrich.

Jsme opravdu potěšeni samotným programem a počtem lidí, kterým pomáhá, řekl Ulrich. Prostě s tím běželi a byli v komunitě a věděli, kam jít, aby získali ty lidi a získali ty aplikace.

Mary Simonsová, výkonná ředitelka Open Doors, uvedla, že její organizace má stávající vztahy s místními pronajímateli a správci nemovitostí, což jim pomohlo rychle se rozrůst. V době, kdy získali krajskou zakázku, už měli vytvořený pořadník lidí, kteří je kontaktovali v obavách, že budou brzy vystěhováni.

Byli jsme venku na komunitních akcích, takže jsme se mohli spojit přímo s lidmi, a to byla naše síla, řekla.

Alice Crites a Alyssa Fowers přispěly k této zprávě.

KomentářKomentáře